It is as though an alkahest has been poured over the senses of man. Only at moments do their desires and thoughts seem to solidify. Thus arise their presentiments, but after a short time everything swims again before their eyes.

Novalis, The Novices of Saïs
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A glass laboratory funnel containing honey stands upright on a marble plinth. At its base lies a drop of tar that seems to have fallen from the funnel’s neck. This apparatus was inspired by an experiment begun in 1927 by a professor at the University of Queensland (Australia), in which hard tar was placed in a funnel in order to test the viscosity of a seemingly solid material. Now the world’s longest-running physics experiment, nine drops have fallen since the 1930s. The material in the present piece has been transformed by its passage through the funnel. This reflects the alchemical formula Solve et Coagula: dissolution and coagulation.

Glass laboratory funnel, honey, tar, steel, plexiglas.
37,1 x 17,8 x 19,5 cm.
Sur les sens des hommes, il semble qu’un alkahest a été versé. Leurs désirs, leurs pensées ne se condensent, semble-t-il, qu’un instant seulement. Ainsi leurs intuitions naissent-elles; mais peu après tout flotte de nouveau, comme auparavant, devant leurs regards.

Novalis, Les Disciples à Saïs
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Le velours de nuit descend en soi même,
le vide s'arrondit sous un travail obscur
et tombe en perle noire droit au fond de moi-même
et de là regarde.


René Daumal, Fièvre blanche
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Un entonnoir de chimie en verre, contenant du miel, est tenu à la verticale sur un soclage de marbre; à l’autre extrémité, une goutte de bitume semble être tombée du col de l’instrument. Ce dispositif est inspiré de la plus ancienne expérience de physique (toujours en cours), initiée en 1927 par un professeur de l’Université du Queensland (Australie) sur la viscosité de matériaux d’apparence solide: du goudron dur, placé dans un entonnoir, a ainsi progressivement laissé couler 9 gouttes depuis les années 30. Ici, à travers le passage dans un goulot, un matériau s’est transformé en un autre, reflétant la formule alchimique Solve et Coagula, dissolution puis coagulation.

Entonnoir de laboratoire en verre, miel, bitume, acier, plexiglas.
37,1 x 17,8 x 19,5 cm.